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Ciclo menstrual

¿Qué es el ciclo menstrual?

Podríamos definir el ciclo menstrual como aquellos cambios hormonales y del aparato reproductor femenino, que se presentan de manera cíclica y que tienen como misión preparar el organismo de la mujer para conseguir un embarazo. El ciclo menstrual se inicia el primer día de la regla y puede durar entre 23 y 35 días. En la regulación del ciclo menstrual intervienen hormonas producidas por la glándula pituitaria como la hormona folículo estimulante (FSH), la hormona luteinizante (LH), y los estrógenos y progesterona producidos por los ovarios.

Fases del ciclo menstrual

Fase Folicular: Se inicia el primer día de la regla. Durante esta fase y gracias a la producción de FSH, en cada ciclo va a seleccionarse un folículo en el ovario, que irá creciendo hasta romperse y liberar un óvulo. Gracias a la producción de estrógenos, el útero y la mucosa endometrial se preparan para una posible implantación de un embarazo.

Gráfica sobre el ciclo menstrual

Fases del ciclo menstrual (gráfico de Wikimedia Commons).

Ovulación: Aproximadamente a mitad de ciclo, se produce un incremento de la hormona LH que provoca la liberación del óvulo (ovulación). Aunque está muy generalizada la idea de que la ovulación se produce el día 14 del ciclo, esto sólo es válido en mujeres que tienen ciclos regulares de 28 días. Realmente la ovulación se producirá unos 14- 15 días antes de la próxima regla.

Fase Luteal: Tras la ovulación y a partir de lo que queda del folículo tras la liberación del óvulo, se forma el cuerpo amarillo productor de progesterona. Si hay embarazo el cuerpo amarillo sigue creciendo y produciendo progesterona hasta el tercer mes de la gestación. Si no hay fecundación el cuerpo amarillo desaparece, bajando los niveles de progesterona, lo que provocara una alteración de la mucosa que recubre la matriz (endometrio), que se desprenderá junto con sangre durante la menstruación.

Este ciclo se irá repitiendo cada mes desde la pubertad hasta la menopausia, viéndose interrumpido en el caso de la existencia de embarazo.

¿Qué se considera un ciclo menstrual normal?

Ciclo que se presentan entre 23 y 35 días y con una duración entre 2 a 7 días. Es frecuente que se presenten ciclos irregulares durante los primeros años y a medida que la mujer se acerca a la menopausia.

¿Qué tipos de problemas pueden presentarse?

Amenorrea: Es la ausencia de regla. Este término se utiliza tanto para referirnos a mujeres mayores de 16 años que aún no han presentado su primera regla (amenorrea primaria), como para aquellas que tras un periodo de ciclos normales dejan de menstruar (amenorrea secundaria). Las causas de la amenorrea pueden ser desde trastornos hormonales, alteraciones anatómicas de los órganos reproductivos, embarazo, lactancia, hasta los causados por trastornos alimentarios, pérdida de peso importante, exceso de ejercicio o estrés.

DismenorreaReglas dolorosas. En mujeres jóvenes no suele deberse a la existencia de patología. En ocasiones puede deberse a la presencia de miomas o endometriosis. El tratamiento dependerá de la causa del problema.

Sangrados uterinos anormales: Incluye la presencia de sangrados de mayor a menor abundancia, de larga duración, ciclos muy cortos, sangrados entre reglas. Los desequilibrios hormonales suelen ser la causa más frecuente de los sangrados uterinos anormales, que se manifiestan en la adolescencia y la perimenopausia. Otras causas del sangrado anormal pueden ser la presencia de pólipos o miomas uterinos. El tratamiento dependerá de la causa que los produzca. Es importante alcanzar un diagnóstico exacto de la causa de cualquier pérdida que aparezca por los genitales externos de la mujer, pues ciertos tumores malignos se manifiestan con hemorragias.

¿A qué edad se presenta la primera regla?

La edad de la menarquia o aparición de la primera regla puede establecerse entre los 8 y 16 años.

Última modificación el j F, Y. Autor: